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November 13, 2018 Cleared for takeoff

February 20, 2019

The first Canadian with pre-existing insulin-dependent diabetes has just been awarded the medical certificate required to have his commercial pilot license. Austen McDonald of Edmonton, Alberta and his father, Captain Ed McDonald, had been advocating for years for Transport Canada to make a change to their policies to allow this.

“Up until now, pilots who already had their commercial license when they became insulin-dependent could apply for a medical certificate to keep flying,” says Captain McDonald. “But no one who already was on insulin could do the same. It really made no sense to us.”

Canada has been a world-leader for over 15 years in allowing commercial pilots to continue flying while taking insulin for their diabetes and has amassed thousands of hours of flying time without any diabetes-related safety incidents.

“There’s really no way to judge the ability of an individual to control their blood sugar based only on the age at which they developed diabetes,” says Dr. Peter Senior, endocrinologist at the University of Alberta and Chair of Diabetes Canada’s Professional Section. “There was no medical justification for preventing people with diabetes from applying for the certificate needed to get their commercial pilot license when hundreds of people who were already pilots when they developed diabetes continue to fly safely.”

Canada’s safety record and the McDonalds’ advocacy – supported by Diabetes Canada – encouraged Transport Canada to reconsider and ultimately amend their practices.

“Diabetes Canada is pleased to see that this last barrier to Canadians with diabetes applying to become commercial pilots has been removed,” says Dr. Jan Hux, president and CEO of Diabetes Canada. “The risks associated with a person with insulin-dependent diabetes piloting a plane must be assessed on a case-by-case basis, and we commend this important action by Transport Canada in now considering all pilots with diabetes, regardless of age of onset”

As the first beneficiary of this ground-breaking change in policy, Austen McDonald could not be happier. “All I’ve ever wanted to be was a pilot. Now nothing is standing in my way.”

About Diabetes Canada

Diabetes Canada is the registered national charitable organization that is making the invisible epidemic of diabetes visible and urgent. Diabetes Canada partners with Canadians to End Diabetes through:

  • Resources for health-care professionals on best practices to care for people with diabetes;
  • Advocacy to governments, schools and workplaces; and
  • Funding world-leading Canadian research to improve treatments and find a cure

For more information, visit diabetes.ca or call 1-800-BANTING (226-8464).

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For more information or to book an interview:

Sherry Calder
Senior Manager, Marketing & Communications
Diabetes Canada
T: 902-453-3529
C: 902-210-1799
sherry.calder@diabetes.ca

Les diabétiques canadiens sont maintenant éligibles à faire demande pour un permis de pilote commercial

Le premier Canadien atteint de diabète insulinodépendant préexistant vient tout juste de recevoir son certificat médical requis pour recevoir son permis de pilote commercial.  Austen McDonald d'Edmonton, Alberta et son père capitaine Ed McDonald ont milité depuis des années pour que Transports Canada modifie ses politiques afin de permettre ceci.

"Jusqu'à maintenant, les pilotes ayant déjà leur permis commercial lorsqu'ils devenaient insulinodépendant pouvaient appliquer pour leur certificat médical pour pouvoir continuer à voler", dit capitaine McDonald.  "Mais personne déjà traité d'insuline pouvait faire demande.  Ceci n'avait vraiment aucun sens pour nous."

Le Canada est un chef de file mondial depuis plus de 15 ans en permettant aux pilotes commerciaux de continuer à voler tout en prenant de l'insuline pour traiter leur diabète.  Il a accumulé des milliers d'heures de vol sans aucun incident lié à la sécurité lié au diabète. 

"Il n'y a vraiment aucune façon de juger la capacité d'un individu à contrôler son sucre sanguin seulement basé sur l'âge auquel il fut atteint du diabète", dit Dr Peter Senior, endocrinologue à l'Université de l'Alberta et président de la section professionnelle de Diabetes Canada.  "Il n'y avait aucune justification médicale pour prévenir les gens atteints du diabète d'appliquer pour le certificat nécessaire pour obtenir leurs permis de pilotes commerciaux lorsque des centaines de gens déjà atteints du diabète peuvent continuer à voler."

La fiche de sécurité du Canada ainsi que les plaidoyers des McDonald – supportés par Diabetes Canada – encourage Transports Canada à considérer et ultimement modifier leurs pratiques.

"Diabetes Canada est heureux de constater que ce dernier obstacle empêchant les Canadiens diabétiques de devenir pilotes commerciaux a été éliminé " dit Dr. Jan Hux, président et DG de Diabetes Canada.  "Les risques associés avec une personne insulinodépendante qui pilote un avion peuvent maintenant être évalués sur une base de cas par cas, et nous félicitons Transports Canada d'avoir pris cette décision importante de considérer tous les pilotes atteints de diabète, peu importe l'âge d'apparition."

Étant le premier récipiendaire de cette modification aux politiques, Austen McDonald ne pourrait pas être plus heureux.  "J'ai toujours voulu être un pilote.  Maintenant rien ne m'empêche."

À propos de Diabetes Canada

Diabetes Canada est un organisme de bienfaisance national enregistré qui se charge de rendre l'épidémie invisible du diabète visible et urgente.  Diabetes Canada est partenaire avec Canadians to End Diabetes en offrant: 

  • Des ressources destinées aux professionnels de la santé sur les meilleures pratiques de prise en charge des personnes atteintes de diabète;
  • Plaidoyance aux gouvernements, aux écoles et aux lieux de travail; et
  • Du financement à la recherche canadienne de pointe dans le monde pour améliorer les traitements et trouver un traitement curatif.

Pour de plus amples renseignements, visitez diabetes.ca ou par téléphone au 1-800-BANTING (226-8464).

Pour de plus amples renseignements ou pour fixer une entrevue:

Sherry Calder
Gérante principale, Marketing et Communications
Diabetes Canada
T: 902-453-3529
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sherry.calder@diabetes.ca


Author: Sherry Calder

Region: National